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mercoledì 22 novembre 2017

Che fare a fine maggio?

Ed eccoci qua, non ho ancora finito di sistemare le foto ed i conti della più lunga vacanza mai fatta, devo ancora partire per il bel weekend sulle Alpi Svizzere prenotato un anno prima e devo ancora partire per la vacanza alle Azzorre, e che faccio? Beh, è giunto il momento di organizzare le ferie del prossimo anno, eh sì la mia ditta mi chiede di mettere giù ora le ferie da aprile 2018 a marzo 2019. Bisogna essere molto avanti con le idee. Ero qua che valutavo insieme a Valentina come metterle giù al meglio, dando priorità ad un importante impegno che ho a fine maggio. E che abbiamo fatto? Abbiamo prenotato volo ed hotel a Santorini! Non ho ancora la conferma delle ferie, ma ho alte probabilità di prendere dei giorni. Complice il fatto che avrei avuto parecchi giorni in più prenotando le ferie in quei giorni di fine maggio, il Corpus Domini dei Ticinesi a fine maggio ed il Black Friday di easyjet. Che fare? Con 145€ a testa abbiamo il volo diretto confermato con un bagaglio in stiva e 4 notti in appartamento a Perissa con tanto di trasporto da e per l’aeroporto. Leggendo su booking la struttura è valutata benissimo. Probabilmente noleggeremo un Quad per girare l’isola, ma a cavallo tra maggio e giugno non dovrebbe esserci casino, mi sa che diamo il cambio ai primi casini tornando il 2 giugno! Ora scatta l’operazione di intelligence per scoprire che fare su quell'isola, ma è temporaneamente congelata fino a dopo le Azzorre!

mercoledì 27 settembre 2017

Apple Garage

Oggi giornata di posizionamento a San Francisco. Dopo una colazione con colori caraibici, ci siamo messi in moto verso la bellissima città. A dire il vero è stata fatta una deviazione di pochi chilometri per vedere il famoso “Apple Garage”, dove Steve Jobs ha messo al mondo la Apple. Una cosa veramente strana è il vedere l’assenza di cartelli o altra targa che ricordi il posto. A San Francisco arriviamo per visitare il museo delle Scienze. Molto molto interessante. Viaggiare poi al nostro hotel è un inferno per via del traffico cittadino, al quale non sono e non sarò mai abituato… 
Per cena ci spostiamo verso i moli dove ceniamo in un ristorante carino sulla baia.


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martedì 26 settembre 2017

Big Sur, o quasi...

La tappa odierna prevede di partire da Santa Barbara e di finire a Monterey. L’idea era quella di fare tutto il Big Sur, ma viste le strade bloccate a causa di una alluvione, sistemeranno molto in fretta ma noi siamo arrivati davvero troppo presto. Facciamo un’abbondante colazione a Santa Barbara e ci dirigiamo verso Morro Bay, vicino a San Luis Obispo per una sosta. Pranzo veloce e due foto alle otarie che popolano la baia e poi partiamo subito, le miglia da macinare oggi sono molte, più che altro perché dobbiamo allungare per via delle strade chiuse. Le poche miglia che possiamo vedere del Big Sur sono a dir poco magnifiche, dei paesaggi fantastici, mozzafiato! Tornando indietro ci fermiamo dove ci sono un po’ di mezzi e vediamo una bella spiaggia piena di elefanti marini, che prendono il sole. Alcuni invece si dilettano in lotte di territorio. Il rumore è veramente alto, sono dei gran casinisti! Abbandonata la spiaggia, vista l’ora del tramonto e le parecchie miglia da percorrere ci dirigiamo al nostro rifugio per questa notte. Prima dell’albergo facciamo un salto a cenare e la scelta ricade su un carinissimo locale hawaiano nella città di Monterey. La stanchezza è stanca e si cena un po’ celermente per poi crollare a letto.

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lunedì 25 settembre 2017

Charlie's Cottage

Ed è arrivato il momento di lasciare la città al confine col Messico. Ci facciamo la colazione al Balboa Park, lo visitiamo un po’, devo dire che è molto carino, soprattutto il Giardino Botanico. Ci passiamo parte della mattinata vagabondando per il parco, dopodiché decidiamo di abbandonare la città facendo un giro panoramico sulla costa. Ci fermiamo in mezzo a delle case veramente belle, a due passi da Sun Gold Point per osservare il mare, veramente un bel posto. Partiamo poi verso La Jolla dove ci bagnamo i piedi nell’Oceano Pacifico ed ammiriamo il panorama mozzafiato. Lo stop per il pranzo tardivo è Oceanside, un po’ più a nord ed ultimo fermata riguardante Top Gun, qui c’è la casa di Charlie. Sinceramente ne rimango un po’ deluso. È l’unica casa rimasta in quell’isolato, ne hanno cambiato il colore ed è in stato di abbandono, non è per nulla simile a quello che immaginavo di trovare. Dopo un pranzo piuttosto abbondante ci dirigiamo verso il nostro hotel a Santa Barbara. La strada è lunga e di mezzo c’è Los Angeles col suo terribile traffico, ma lo dobbiamo affrontare… Arriviamo in tarda serata e vista la stanchezza ci concediamo una cena frugale, ed appena tocco il letto io crollo addormentato. 

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domenica 24 settembre 2017

San Diego

Ed eccoci qua, finalmente a San Diego. Mi hanno parlato molto bene di questo posto, sia gente che ci è passata per qualche giorno sia chi ci ha vissuto per un po’ di tempo. Arriviamo un po’ presto, complice il fuso orario di 10 ore che non abbiamo ancora digerito. Parcheggiamo nel quartiere più caratteristico, ovvero Gaslamp, e ci fermiamo a fare una sostanziosa colazione. Iniziamo poi a vagare per la città, e man mano che le ore passano il caldo inizia a farsi più intenso. Purtroppo io oltre a tollerare poco il caldo non sto neppure bene, sono partito che già non ero molto in forma, ed a San Diego ho avuto il picco negativo di salute purtroppo. Maledetta estate di lavoro più che pesante…
Attorno al mezzogiorno arriviamo alla mia meta, il posto che più volevo vedere in città: la USS Midway. Avevo già visto la USS Intrepid a New York City, ma questa è decisamente più bella! Personalmente ci avrei passato tutto il tempo dall’apertura alla chiusura, ma si sa che quando si viaggia in gruppo bisogna fare compromessi. Ce la giriamo praticamente tutta, è davvero maestosa. Un esempio di quanto è grande è dato dalle ancore: ogni singolo anello che la unisce alla nave pesa oltre 60 kg! La parte che ho preferito, è ovviamente il ponte di volo, ma è il posto dove ho passato meno tempo perché in fondo alla visita. Interessante è stato ascoltare un “veterano” che raccontava della vita a bordo di un pilota, spiegando come dovevano appontare ed i rischi ad esso connessi. Ci avrei passato ore, ma avevo solo pochi minuti. Beh, un motivo in più per tornarci. 
Finita la visita sulla portaerei, meglio dire che siamo stati buttati fuori, abbiamo proseguito passeggiando lungo la baia verso sud, fino a che siamo arrivati ad un locale molto conosciuto da chi ha visto “Top Gun”: il Kansas City Barbecue. Il vero locale dove vengono girate delle scene del film, molto bello e molto emozionante.
Finiamo la giornata cenando in un locale in centro dove mi butto su di una insalata, una delle cose più sane che si possono trovare qua, un mese di cibo spazzatura è davvero troppo! 

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sabato 23 settembre 2017

Miramar Air Show

Il post non è tanto sul viaggio di ieri, alla fine è andato tutto secondo i piani e ci siamo riuniti tutti a Londra, i voli sono stati abbastanza puntuali. La nota negativa è stato il guidare, dopo tutte quelle ore di volo, fino ad Escondido. La sera vista la stanchezza si crolla subito dopo una doccia.
Al mattino mi alzo bello carico, l’idea di andare a vedere una manifestazione negli States mi entusiasma, è la mia prima, ci sono andato molto vicino con quella di Abbotsford anni fa, molto vicino al confine ma ancora in Canada e senza la presenza di pattuglie statunitensi.
Dopo colazione si salta in macchina, la distanza è poca, l’entusiasmo a mille di quasi tutti componenti del gruppo. Si entra in auto nella base dei Marines di Miramar, precedentemente occupata dalla marina e conosciuta ai più per l’ambientazione di un film di trent’anni fa: Top Gun. Alla fine parcheggiamo sullarea di parcheggio di aerei, elicotteri e convertiplani. Ovviamente non presenti al momento. L’adrenalina è alle stelle. 
Per entrare dobbiamo metterci in coda per far controllare i documenti, ed a far mettere in fila c’è un sergente dei Marines che si sente più forte del suo collega dotato di altoparlante, i film non è che raccontano tutte balle. Probabilmente non ci insulta in quanto non siamo delle reclute, avrei paura a rifare il CAR con uno come lui! Intanto grazie a lui cambiamo fila, ci spostiamo di alcune centinaia di metri per andare ad un altro accesso, quello è destinato a chi vuole raggiungere l’area con i mezzi, noi siamo giovani, forti e magri e ci spostiamo. Noto che ad intraprendere quella via siamo davvero in pochi, meglio per noi, al punto di controllo siamo in pochi, e grazie alle nostre nuove “clear bags” il controllo è veloce. 
Entriamo direttamente all’area di mostra statica, l’esibizione vera e propria inizierà tra qualche ora. Inizio a girare nel cercare di vedere il più possibile, ma ad un certo punto iniziano a sentirsi dei reattori seri, allora inizio a tirare verso i nostri posti in tribuna, presi mesi fa facendo lo stalker al sito della manifestazione. Sono soddisfatto, abbiamo dei posti in prima fila ed in una posizione fantastica! Di meglio penso che ci siano solo posti non comprabili…
Quello che vedo è indescrivibile, è inutile stare qua a fare l’elenco di quello che ho visto, davvero tanta roba. Per questo ci sono le foto che ho fatto, non di tutto perché cerco di godermi la manifestazione. Diciamo che come esibizione principale c’è una simulazione di operazione dei marines con tutti i loro mezzi: aerei, elicotteri, convertiplani, squadre speciali, carri armati e quant’altro abbiano i Marines, un corpo che non ha un parallelo da noi. Altra nota positiva dell’essere in prima fila è stata il poter stringere la mano ai marines sbarcati che avanzavano nella nostra direzione. 
Poi ho visto per la prima volta i Patriots ed i Blue Angels, le due pattuglie acrobatiche a stelle e strisce. Continuo a preferire le nostre Frecce Tricolori però, non oso immaginare che farebbero loro con una pattuglia come la nostra… Vedo anche per la prima volta il nuovo F-35B, il nuovo caccia multiruolo in versione a decollo ed atterraggio verticale. Prima volta anche che vedo un convertiplano, cos’è? Beh, guardate le foto dai! Ci ho perso tanto a selezionare e sistemare quelle che ritenevo migliori!
Alla fine la manifestazione giunge al termine, sono felice e triste. Personalmente mi sarei fatto un altro giorno tranquillamente. Anche perché scopriamo che dietro di noi c’erano tutti i mezzi di rappresentanza delle altre forze armate che però staccavano alle 17. Riesco giusto a fare due chiacchiere con un poliziotto, e pochi altri. Gli stand più grossi, come quello della marina e dei SEAL sono ormai chiusi. E pure la luce non è ottimale per fare le foto ormai. Qualche piccolo souvenir e via che si procede verso la macchina e verso San Diego dove ci aspettano le prossime due notti. A cena andiamo in un posto consigliato da un collega che fa lungo raggio. L’hotel non è il massimo, ma vivibile. Sicuramente si crolla visto che il fuso di una decina di ore si sente ancora e l’adrenalina della giornata non può contrastare molto la stanchezza.

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martedì 15 agosto 2017

Ultimi acquisti prima del grande viaggio

Sempre meno giorni alla partenza per la città degli angeli! Ancora piccoli ritocchi sulla pianificazione, come gli hotel da scegliere per la prima parte della vacanza. Dovrò trovarmi con gli amici con cui farò questa prima parte di viaggio per eliminare le prenotazioni superflue.
Al momento ho prenotato il trenino Hop-on Hop-off a Key West, che insieme alla barca a Fort Lauderdale ed il pullmino a Dallas fanno una terna di buoni acquisti fatti su Groupon!
Di tecnico ho aggiunto un’assicurazione aggiuntiva alle macchine. Tramite RentalCar ho contattato RentalCover che per non troppo di più copre tutto ciò che escluso dalla già buona assicurazione di base. Copre cose come pneumatici, vetri, furti e pure l’errato rifornimento di carburante. Spero di non fare una cazzata del genere!
Di interessante ho preso una degna sostituta della mia vecchia reflex D5000, ho preso una Nikon D7200 con due ottimi obiettivi: un Tamron 70-300 ed un Sigma 17-70. Spero di fare un bel reportage di questa mega vacanza. Oltre alla macchina ho preso un po’ di cose che ci girano intorno come lo zaino fotografico, i filtri per proteggere gli obiettivi, una buona SD, un aggeggio che fa mille cose utili e varie piccole cose. Per questi acquisti devo ringraziare un ragazzo cuneese che è molto bravo nella fotografia, oltre ad essere una bravissima persona. Peccato viva non troppo vicino…
Non ho ancora preso l’assicurazione sanitaria, ma ho il preventivo pronto per essere pagato, la scelta ricade su Allianz Travel Care, leggendo le postille in piccolo ho scoperto che molte assicurazioni coprono tutte le spese solo se si viene ricoverati, e spesso non si passano 24h in ospedale in caso di incidente. Ultimamente ho sentito di una collega che ha avuto un piccolo problema, nulla di grave, ma tra ambulanza, TAC, medico e altre piccole cose è arrivata quasi a $15,000! Meglio spendere $200 per un mese e stare tranquillo che risparmiare 50€ e poi vedere i sorci verdi…

Diciamo che ci siamo quasi, mancano 38 giorni alla partenza e non vedo l’ora, al lavoro è piuttosto dura in questi giorni, normale visto il periodo di vacanze globali. Ma resto della mia idea e faccio le vacanze fuori stagione quando posso! Per le Azzorre nessuna novità, direi che abbiamo prenotato abbastanza cose con 200 giorni di anticipo, e detta così sembra una vita! Buoni viaggi a tutti!

venerdì 4 agosto 2017

Houston, we are a problem!

Non ho ancora finito di preparare il viaggio di un mese dal Pacifico all'Atlantico ed ho già prenotato volo, hotel e macchina per la vacanza alle Azzorre! Sono un inguaribile viaggiatore!
L'idea la devo ad un collega che ho portato a Lisbona, lui si è trasferito alle Azzorre e pendola per lavorare, gli auguro di trovare quello che cerca davvero presto. Lui e la ragazze sono due bravissime persone ed una bellissima coppia!
Fatto sta che parlandoci ho scoperto che si era trasferito a São Miguel da Ottobre, quando io sono rientrato al lavoro dopo la frattura alla spalla. Forse è per questo che non sapevo nulla del suo trasferimento... Dopo due chiacchiere sulla sua nuova vita, mi ha fatto vedere un paio di foto, e mi hanno colpito molto. Non sono passate 24 ore che ho proposto alla mia compagna di viaggio una puntatina alle Azzorre per una decina di giorni tra Febbraio e Marzo. Beh, è come sparare sulla croce rossa, ha detto ovviamente si! Prima cosa prenotata è stata quella meno "impegnativa", nel senso di cancellabile, ovvero l'hotel. Grazie a Booking abbiamo preso un bellissimo monolocale valutato 9.6 su Booking.com, a due passi da Ponta Delgada (capitale dell'isola), buon punto di partenza per le escursioni. Poi l'altro ieri abbiamo preso il volo con TAP, ovviamente con scalo a Lisbona ed oggi ho preso l'auto a noleggio, come al solito con RentalCars.
Alla fine, per fare i conti della serva abbiamo speso poco meno di 200€ per i quattro voli (a testa), quasi 350€ per 9 notti in appartamento e meno di 300€ per 9 giorni di noleggio auto. Con 500€ a testa abbiamo voli, hotel e macchina per 9 giorni, più che buono direi!
A risentirci per questa magnifica avventura, di riposo si spera! 

lunedì 17 luglio 2017

Bisogna solo partire!

È passato poco più di un mese, ma di avanzamenti sul giro ce ne sono parecchi!
Per il primo pezzo della vacanza eravamo già a posto, nel frattempo ho solo prenotato il biglietto per andare ad Alcatraz e c’è da scegliere l’hotel in alcuni serate dove ne abbiamo presi alcuni per poi scegliere con calma. Mancano un paio di mesi ed abbiamo tempo di fare queste cancellazioni. Abbiamo prenotato anche una bella jeep per fare questo viaggio in comodità.

Per la seconda parte del viaggio l’itinerario è ormai completo. Ho prenotato un SUV per fare questo tragitto e non solo. I punti che toccherò in questi giorni sono prevalentemente quelli non visti nella scorsa vacanza in queste terre. Parto con la Valle della Morte in maniera approfondita, notte a Las Vegas, poi una bella tirata per vedere l’Antelope Canyon e la Monument Valley. Il giorno dopo vedrò il 4 Corners, Meteor Crater e Foresta Pietrificata, mentre il giorno dopo correrò verso Roswell per vedere se trovo qualche forma di vita intelligente da qualche altro pianeta… L’ultimo giorno sarà una tirata verso l’aeroporto di Dallas per recuperare chi mi accompagnerà per i successivi 15 giorni.
Per gli ultimi 15 giorni abbiamo prenotato auto, hotel ed alcuni tour su Groupon. La macchina sarà sempre il SUV fino alla Florida, appena entrati nel "Sunshine State", sfruttando il fatto che non si paga il drop-off, ci mettiamo in modalità tamarri e prendiamo una Mustang Cabrio! Lungo il percorso tra Texas e Florida visitiamo un po’ Dallas, abbiamo preso un Tour con Groupon per avere un’infarinatura della città e poi girarla da soli. Poi passiamo ad Austin e San Antonio, consigliate da molti. Poi come tappa obbligatoria, per me ovviamente, c’è lo Space Center di Houston. Poi ci si muove nella peculiare, e carissima, New Orleans. Passata questa prima settimana si passerà la seconda settimana in Florida, andando a vedere i Lamantini, il Kennedy Space Center e la bella Fort Lauderdale, con tour per i canali già prenotato con la Jungle River. Poi si arriverà a Key West passando dalle Everglades e finiremo il nostro viaggio a Miami, dove rientreremo con un volo diretto a Milano. Probabilmente stanchi, ma sicuramente felici!
Che dire? Un piano bello intenso, affascinante e da paura. Non vedo l’ora di partire! Son qui che conto i giorni che mancano, ed ormai siamo quasi a due mesi! In men che non si dica partirò!

domenica 4 giugno 2017

E coast to coast sia!

Ed eccoci qui, dopo parecchio! Lo so, non ho più scritto nulla sulle Filippine, lo farò... Per ora vi dico soltanto che non è andata come speravo! Purtroppo non tutto può sempre andare come si vorrebbe, fa parte delle esperienze da raccontare!
Veniamo a noi, alla prossima vacanza seria! Cosa sarà? Beh, a questo punto è ormai confermata: Coast to Coast da come avrete potuto intuire dalla foto e dal titolo di questo post! Avrò a disposizione un mesetto per andare da Los Angeles a Miami! Diciamo che mi farò tre vacanze in una:

  • Dieci giorni con amici per girare tra San Diego e San Francisco, il programma più avanzato che ho di questa maga vacanza. Dovremmo andare, subito dopo l’atterraggio a Los Angeles, alla mitica base aerea di Miramar (ad un tiro di schioppo da San Diego). Non ci credo che non conosciate questa base, anche se non lo sapete. Se avete visto Top Gun la conoscete, è la base dove andavano i migliori piloti della marina per il corso avanzato. Ora la ricordate? Dopo andremo a San Diego un paio di giorni e da li risalire lungo la costa fino a San Francisco, passando per il Big Sur, cosa che mi ero perso nel mio ultimo viaggio in zona! E poi si scenderà di nuovo verso Los Angeles, ma stavolta passando per i parchi di Yosemite e Sequoia. A Los Angeles finirà questa prima parte di viaggio con la partenza di alcuni amici, altri si soffermeranno in zona, mentre io...
  • La seconda parte sarà un viaggio in solitaria di cinque giorni circa per raggiungere Dallas. Le idee sono tante, ma il tempo poco ed i chilometri (ops, miglia!) tanti! L’idea è quella di visitare subito la Valle della Morte, l’ultima volta non sono riuscito ad apprezzarla al meglio per sfighe varie. Poi vorrei andare alla “Black Box” sulla Extraterrestrial Highway ma temo di dover cancellare questa tappa, punto troppo fuori dalla mia rotta, mi fa perdere troppo tempo. Vorrei anche vedere il bellissimo Bryce Canyon all'alba o al tramonto. L’ultima volta l’ho visto solo durante il giorno, e dicono che sia fantastico coi colori dell’alba e del tramonto! Un’altra cosa che non mi volglio perdere è l’Antelope Canyon, a sto giro arriverei organizzato, e se riuscissi a vederlo nel mezzogiono sarebbe fantastico! Di qui vorrei proseguire verso la Monument Valley, altra cosa che ho visto male nel 2011. Se poi riuscissi a passare pure dai Four Corners sarebbe una figata! Metterei altri stati sulla mia lista,anche se non sarebbe una vera visita dello stato, lo so. Ma la visita in uno stato inizia con un primo passo! Tanto ci tornerò, lo so! Poi dovrei scendere giù verso il Meteor Crater e magari visitare la Foresta Pietrificata. Ovviamente ampi pezzi di viaggio sulla R66, una via più che storica. L’ultima tappa prima di arrivare a Dallas sarebbe Roswell, una città invasa da alieni (o alienati!). La cartina fa un po' paura da vedere, leggendo i chilometri e le ore di guida. Ma che razza di vacanza sarebbe se non si visitano quelle due o tre cose?
  • L’ultima parte sarà in dolce compagnia, la mia ragazza ha solo 15 giorni di ferie e ci siamo accordati per fare Dallas - Miami insieme. Il programma è ancora nebuloso, sappiamo solo che vogliamo visitare un po’ di Texas, la trascinerò ad Huston ed a Cape Canaveral, povera! E se le andrà male pure al Museo dell’Aviazione della Marina a Pensacola. Bisogna fare una pausa ogni tanto! Per ora ho prenotato solo l’hotel a Dallas ed a Key West, un posto bello ma caro come il fuoco. Le idee sono tante, come vedere New Orleans, i Lamantini, gli alligatori, i parchi divertimenti, magari un lancio da Cape Canaveral. Dobbiamo metterci al PC e valutare un bel giro da percorrere in quei 15 giorni.
Per ora abbiamo prenotato il volo, degli hotel, l’Air Show. Per la macchina sto vedendo, all'inizio ci serve un mezzo bello capiente, per tenere 5 persone e 5 bagagli da stiva. Poi per il Coast to Coast devo mettere in preventivo almeno $500 di drop-off, se non ho la botta di culo di un camper da portare dall'Arizona alla Florida. C’era questa possibilità il mese scorso, magari ricapita, ma in questo caso bisogna ritoccare il giro, ameno la parte da solo. Ed a sto punto non so cosa sperare... Per il viaggio da solo ed in due punterei ad una bella Mustang Cabrio, per correre tra i deserti e sul mare col vento tra i capelli!
Stay tuned per gli aggiornamenti!